Tuesday, July 20, 2010

The man on the Moon - (English)

The partecipation to MoonZoo project and the recent interview with Dr William Keel have rewakened my interest for Apollo missions and the desire to remember those exciting moments. The post is not complete, will not and can not be, considering the complexity and vastness of the topic. In particular the post will focus on the description of the Apollo 11 mission that brought the man on the Moon. More information will require a dedicated web site and not a simple post. (Clicking on the pictures you can see them in original size). Italian version here.

Apollo 11 Logo (Credit: NASA)

From 17th December 1903 to 20th July 1969 less than 66 years have passed.This is the time elapsed between the first man who gets up in flight with an aircraft heavier than air, at beach of Kitty Hawk, and the first man to set foot on the moon in the Sea of Tranquility.
Less than 12 years since the first artificial satellite, the Soviet Sputnik I, and less than 10 years since the first man in space, Yuri Gagarin.

The mission is preceded by a series of preparatory missions that, from Apollo 7 onwards, bring man closer to the objective almost near to touch our natural satellite.

The objective of the mission is to perform a manned moon landing and return to Earth. 

Vehicle Assembly Building (VAB) (Credit: NASA)
The journey that leads the man to the moon starts from very far with the testing and inspection of various components and assembly of the rocket in the Vehicle Assembly Building (VAB) created for this specific purpose enclosing a space of about three million and 600 thousand cubic meters with a height of 160 meters. In the VAB is mounted the Saturn V rocket, the Apollo spacecraft and the umbilical tower.

The Saturn V is composed of 3 stages.

Saturn V - S-IC  (Credit: NASA)
The first stage (S-IC) is about 42 meters high (138 feet) and has a diameter of about 10 meters (33 feet), contains about 1 million and 500 thousands kilograms (3,307,855 pounds) of liquid oxygen and about 640 thousands kilograms (1,426,069 pounds) of kerosene (RP-1). It's equipped with five F-1 engines, of which 4 ring mounted on gimbals to allow to maneuver the carrier, and a centrally located disk, consuming a total of about 13 tons (29,364 pounds) of propellant per second. The empty weight is about 130 thousands kilograms (288750 pounds), fully loaded and about 2 million 260 thousands kilograms (5,022,674 pounds).

Saturn V - S-IVB (Credit: NASA)
The second stage (S-II) is about 25 meters high (81.5 feet) and has a diameter of about 10 meters (33 feet), contains about 370 thousands kilograms (821,222 pounds) of liquid oxygen and about 70 thousands kilograms (158,221 pounds) of liquid hydrogen. It's equipped with five J-2 engines, 4 of which ring mounted on gimbals to allow the carrier to operate, and a fixed center.The empty weight is about 36 thousands kilograms (79,918 pounds), fully loaded about 477 thousands kilograms (1,059,171 pounds).

The third stage (S-IVB) is about 18 meters high (58.3 feet) and has a diameter of less than 7 meters (21.7 feet) contains approximately 86 thousands kilograms (192,023 pounds) of liquid oxygen and about 20 thousands kilograms (43,500 pounds of liquid hydrogen. It's equipped with a J-2 engine mounted in a central location. The empty weight is about 11 thousands kilograms (25,000 pounds) fully loaded about 117 thousands kilograms (260,523 pounds).

Instrument Unit (IU) (Credit: NASA)
At the top of the third stage there is the Instrument Unit (IU) with a diameter of less than 7 meters (21.7 feet) and a height of about 1 meter (3 feet) that contains guidance systems, navigation, control equipment, telemetry, communications, tracking, crew safety, environmental control and electric central support. The IU has a weight of about 2.000 kilograms (4,306 pounds). In total, the Saturn V rocket and the Instrument Unit (IU) reach about 86 meters (281 feet) high with a total weight load of approximately 180 thousands kilograms (397,974 pounds) and 2 million and 856 thousands kilograms (6,346,674 pounds) with the full propellants.

Lunar Modul (LM) (Credit: NASA)
Above the Saturn V is located the payload of the mission: the Apollo spacecraft. Sequentially over the Instrument Unit are located the Lunar Module (Lunar Module - LM) and the Service Module (Service Modul - SM), the Command Module (Command Module - CM) and the Tower Rescue (Launch Escape System - SLE).

The Lunar Module (LM-5) consists of two stages: Ascending Stage and Descending Stage.It's about 7 meters wide and about 10 m wide from foot to foot. The system at full load, excluding the crew, weighs 14,000 kilograms. For launch the Lunar Module is included, with legs folded, inside a protective cone being designed for use only in vacuum.

The Service Module (SM-107) contains what is necessary to travel through space: oxygen, producing energy, water, propulsion system and consumables. It's less than 8 meters high with a diameter of about 4.5 meters. The gross weight is about 23 thousands kilograms.

Command and Service Module (CSM) (Credit: NASA)
The Command Module (CM-107) is the basic structure of the system where there are crew members. It's a pressurized cone-shaped structure less than 4 meters high and with a larger diameter of just over 4 meters.It has a takeoff weight of about 5 thousands and 500 kilograms. The base is composed of a heat shield needed for reentry.

Tower Rescue is located at the top of the whole system and is composed of three solid propellant motors. The tower is taller than 11 meters with a base diameter of about 4 meters. Fully loaded weighs about 4.000 kilograms.

The overall system is about 124 meters high and weighs just under 3 million kilograms.

Apollo 11 roll out from VBA directed to 39A Command and Service Module (CSM) (Credit: NASA)
As mentioned in the VAB is also assembled the umbilical tower, 130 meters high (380 feet), and the whole complex, without the propellants must be delivered to launch pad 39A 5 Km and 600 mt away(3.5 miles).

The Crawler (Credit: NASA)
To realize this not easy transportation a special vehicle (crawlers) is created wide 46 meters (135 feet) long 54mt (160 feet) high 8.5 meters (25 feet) capable of handling 2 million and 500 thousands kilograms (6 million pounds) on a leveling platform. The vehicle is mounted on four trucks  each about 3.5 meters tall (10 feet) long and 13.5 meters (40 feet) with 16 motors powered by four 1,000 kw generators generated by two diesel engines to 2750 hp . Top speed is about 1.6 km/h (1 mph) and takes about 6 hours to complete the route.

The launch pad 39A is formed by a concrete block in the shape of a truncated octagonal pyramid covers an area of about 1 square kilometer and which rises up to 30 meters on the surrounding area. Inside there is a canal 30 meters wide can guarantee at launch a stream of about 190,000 liters per minute (50,000 gallons per minute) of water needed to cool the structure and avoid the danger of fire resulting from the use of first stage.

Once reach the launch pad, nine hours before departure, start the procedures for loading the propellants that require approximately 4 hours.

Before going on to describe the launch and the mission is due to introduce its crew.

The crew consists of three elements, two of which will go down physically on the moon while the third remains in orbit around our natural satellite.

From Left - Neil A. Armstrong, Michael Collins, Edwin E. Aldrin Jr (Credit: NASA)

Neil A. Armstrong - NASA Astronaut - Apollo 11 Commander - Born Aug. 5, 1930 in Wapakoneta, Ohio (USA). 4,000 hours of flight at launch time and a space mission on board as commander of Gemini 8.

Michael Collins - NASA Astronaut - Command Module Pilot of Apollo 11 - Born October 31, 1930 in Rome (ITA.) 4,000 hours of flight at launch time and a space mission as pilot on board the Gemini 10.

Edwin E. Aldrin Jr - NASA Astronaut - Apollo 11 Lunar Module Pilot - Born Jan. 20, 1930 in Montclair, New Jersey (USA). 3,500 hours of flight at launch time and a space mission as pilot on board the Gemini 12.

Saturn V lift off (Credit: NASA)
The crew gets on board the elevator that takes them on top of the Saturn V, at more than 100m in 25 seconds, 2 hours and 40 minutes and 40 seconds before launch. Sequentially entering Apollo 11: Neil Armstrong (-2h 34m 44s) in the left seat, Michael Collins (-2h 39m 55s) in the right seat and Edwin Aldrin (-2h 23m 46s) in the center seat. Two hours after the launch is closed the hatch of the spacecraft.At 50 seconds after launch power is transferred to the Saturn V, which becomes independent.At 15 seconds, the driving control is carried on board.Starts the final countdown "12, 11, 10, 9, ignition sequence start, 6, 5, 4, 3, 2, 1, 0, all engine running (Taken by the emotion Jack King "Apollo Voice" made mistake by saying " all engine running), lift-off. "
At 9:32:00 East coast (13:32:00 UTC) the mission that will lead man on the moon start.

Apollo 11 flight plan (Credit: NASA)
After 2m 41.63s the first stage is turned off, it's detached and the second stage motors starts  (+2 m 43.04s). After 3m 17.9s the Rescue Tower is jettisoned.After 7m 40.62s the central engine of the second stage cutoff, after 9m 8.22s are also turned off the engines outside of the second stage, it's detached and the third stage starts (+9 m 12.2s). After 11m 39.33s the third stage is turned off and after 11m 49.33s happens the insertion in Earth orbit. After 2h 44m 16.2s the third stage is ignited for the second time and cut off after 2h 50m 3.03s. After 2h 50m 23.9s starts the translunar orbital mission that will reach the Moon. The rest of the trip does not pass in plain waiting. During the approach is the separation of the Command and Service Module (CSM) from the third stage, 180° rotation, the attachment of LM, a further 180°  rotation and the subsequent continuation of the orbit, after 4h 17m 3s since launch. Is then a  new ignition of jets to change course after 25h 44m 58.64s lasting about 3s.

After 75h 49m 50.37s is spent the engine is re-ignited for insertion into lunar orbit and subsequent insertion into circular orbit at 80h 11m 36.75s from launch.

Starting procedures for the lunar landing. Commander Armstrong and Aldrin pilot moving to the Lunar Module that now is called "Eagle", symbol of the U.S. and of the mission, and the Apollo capsule, is called "Columbia", remembering the spaceship "Columbiad" named by Jules Verne in his novel "From Earth to the Moon." After 100h 12m the CSM is separated from LM, which begins its descent toward the surface while the CSM remains in orbit with only Collins on board.

The descent is smooth. But when the landing zone approaches the area chosen by the onboard computer is unsuitable due to the presence of a crater, and so the landing is made manually. 

The Moon from LM after landing (Credit: NASA)
At 20:17:39 UTC on July 20, 1969 man landed on another celestial body after 102h 45m 39.9s from takeoff. Moon - Sea of Tranquility. Armstrong announced: "Houston, Tranquility Base here. The Eagle has landed".

Starting immediately after the operations to allow the first man to set foot on the moon.At 2:56:48 UTC on July 21, 1969 Commander Neil Armstrong set foot on the moon, and pronounce the historic phrase: "That's one small step for man ... one giant leap for mankind".
Video taken from LM (Credit: NASA)

He is reached after 12 minutes even by Edwin Aldrin.

The commemorative plate (Credit: NASA)
During the 2 hours of extravehicular activity (EVA), the two astronauts perform many operations, planting the American flag, installed a laser reflector and a seismic station. Also collect numerous samples of rocks for a total of about 22 kilograms (47 pounds). Among other things abandoned on the lunar surface must be recorded on a plaque installed in memory on a leg of the LM.They rentering the LM at 5:11:13 UTC on July 21, 1969.

Throughout the period of stay on the moon, Michael Collins is in orbit, alone, especially, in the 48 minutes when it loses radio contact with Earth, orbiting behind our natural satellite.

At 17:54:00 UTC the Ascendig Stage of the LM detaches from the Descending Stage to reach  Columbia in orbit. The attachment is perfect at 21:35:00 UTC. The crew of the LM moved in the CMS and the LM is ejected.

At 4:55:52 UTC on July 22, 1969 at 135h 23m 42.28s the CMS engine is ignited to perform the orbit of return. At 16:21:12 UTC on July 24, 1969 near the end of mission the Command Module separates from the Service Module and at 16:35:05 UTC, 3m 5.7s to 195h after its launch, SM is back in the atmosphere.
Command Modul splash down (Credit: NASA)

At 16:50:35 UTC Command Module splashdown in the Pacific Ocean.

The challenge is accomplished.

Before closing I want to point out some links used to make this post and where you can learn more:  

L'uomo sulla Luna - (Italiano)

La partecipazione al progetto MoonZoo e la recente intervista al Dr William Keel hanno risvegliato il mio interesse per le missioni Apollo e la voglia di ripercorrere quegli emozionati momenti. Il post non è certo completo, non vuole e non può esserlo, considerando la complessità e vastità dell'argomento. In particolare sarà incentrato sulla descrizione dello svolgimento della missione dell'Apollo 11 che ha portato l'uomo sulla Luna. Maggiori informazioni richiederebbero un sito web dedicato e non un semplice post. (Cliccando sulle foto è possibile vederle nelle dimensioni originali). English version here.

Il distintivo della Missione Apollo 11 (Credit: NASA)

Dal 17 dicembre 1903 al 20 luglio 1969 sono passati meno di 66 anni.
Questo il tempo intercorso dal primo uomo che si alza in volo con un velivolo più pesante dell'aria, dalla spiaggia di Kitty Hawk, al primo uomo che mette piede sulla Luna nel Mare della Tranquillità.
Meno di 12 anni dal lancio del primo satellite artificiale, il sovietico Sputnik I, e meno di 10 anni dal primo uomo nello spazio, Yuri Gagarin.

L'impresa è preceduta da una serie di missioni preparatorie che, dall'Apollo 7 in poi, portano l'uomo sempre più vicino all'obiettivo fino quasi a toccare il nostro satellite naturale.

L'obiettivo che si prefigge la missione è di eseguire un atterraggio sulla Luna con equipaggio e ritornare sulla Terra.

Vehicle Assembly Building (VAB) (Credit: NASA)
Il viaggio che porta l'uomo sulla Luna ha inizio  da molto lontano con i test ed i controlli delle varie componenti e con l'assemblaggio del razzo nel Vehicle Assembly Building (VAB), l'edificio per l'assemblaggio veicoli appositamente costruito che racchiude uno spazio di circa tre milioni e 600 mila metri cubi con un'altezza di oltre 160 mt. Nel VAB viene montato il razzo Saturno V, il veicolo spaziale Apollo e la torre ombelicale.

Il Saturno V è costituito da 3 stadi.

Saturn V - S-IC  (Credit: NASA)
Il primo stadio (S-IC) è alto circa 42 mt (138 piedi) ed ha un diametro di circa 10 mt (33 piedi), contiene circa 1 milione e 500 mila chilogrammi (3,307,855 libbre) di ossigeno liquido e circa 640 mila chilogrammi (1,426,069 libbre) di cherosene (RP-1). E' equipaggiato con 5 motori F-1, dei quali 4 montati ad anello, su giunti cardanici per consentire di manovrare il vettore, ed 1 in posizione centrale fisso, che consumano complessivamente circa 13 tonnellate (29,364 libbre) al secondo di propellente. Il peso a vuoto è di circa 130 mila chilogrammi (288,750 libbre), a pieno carico circa 2 milioni e 260 mila chilogrammi (5,022.674 libbre).

Saturn V - S-IVB (Credit: NASA)
Il secondo stadio (S-II) è alto circa 25 mt (81.5 piedi) ed ha un diametro di circa 10 mt (33 piedi), contiene circa 370 mila chilogrammi (821.,22 libbre) di ossigeno liquido e circa 70 mila chillogrammi (158,221 libbre) di idrogeno liquido. E' equipaggiato con 5 motori J-2, dei quali 4 montati ad anello, su giunti cardanici per consentire di manovrare il vettore, ed 1 centrale fisso. Il peso a vuoto è di circa 36 mila chilogrammi (79,918 libbre),  a pieno carico circa 477 mila chilogrammi (1,059,171 libbre).

Il terzo stadio (S-IVB) è alto circa 18 mt (58.3 piedi) ed ha un diametro di meno di 7 mt (21.7 piedi) contiene circa 86 mila chilogrammi (192,023 libbre) di ossigeno liquido e circa 20 mila chilogrammi (43,500 libbre) di idrogeno liquido. E' equipaggiato con un motore J-2 montato in posizione centrale. Il peso a vuoto è di circa 11 mila chilogrammi (25,000 libbre), a pieno carico circa 117 mila chilogrammi (260,523 libbre).

      Instrument Unit (IU) (Credit: NASA)
      Alla sommità del terzo stadio è collocata la Instrument Unit (IU) con un diametro di meno di 7 mt (21.7 piedi) ed un'altezza di  circa 1 mt (3 piedi) che contiene i sistemi di guida, navigazione, controllo equipaggiamenti, telemetria, comunicazioni, tracciamento, sicurezza equipaggio, controllo ambientale e la centrale di supporto elettrico. La IU ha un peso di circa 2 mila chilogrammi (4,306 libbre).

      In totale il razzo Saturno V e la Instrument Unit  (IU) raggiungono circa 86 metri (281 piedi) di altezza con un peso complessivo a vuoto di circa 180 mila chilogrammi (397,974 libbre) e 2 milioni e 856 mila chilogrammi (6,346,674 libbre) con il pieno di carburante.

      Lunar Modul (LM) (Credit: NASA)
      Al di sopra del Saturno V è collocato il carico pagante della missione: il veicolo spaziale Apollo. In sequenza sopra la Instrument Unit sono collocati il Modulo Lunare (Lunar Module - LM) e il Modulo di Servizio (Service Mosule - SM), il Modulo di Comando (Command Module - CM) e la Torre di Salvataggio (Launch Escape System - LES).

      Il Modulo Lunare (LM-5) è composto da due stadi: lo Stadio di Ascenzione (Ascending Stage) e lo Stadio di Discesa (Descending Stage). E' alto complessivamente circa 7 mt e largo circa 10 mt da piede a piede. Il sistema a pieno carico, escluso l'equipaggio, pesa circa 14 mila  chilogrammi. Per il lancio il Modulo Lunare è inserito con le zampe ripiegate all'interno di un cono protettivo essendo progettato per il solo utilizzo nel vuoto.

      Il Modulo di Servizio (SM-107) contiene quanto necessario al viaggio attraverso lo spazio: ossigeno, produzione energia, acqua, sistema di propulsione e materiali di consumo. E' alto poco più di 8 mt con un diametro di circa 4,5 mt. Il peso a pieno carico è di circa 23 mila chilogrammi.

      Command and Service Module (CSM) (Credit: NASA)
      Il Modulo di Comando  (CM-107) è la struttura di base del sistema dove trovano posto i componenti dell'equipaggio . E' una struttura pressurizzata a forma di cono alta meno di 4 mt e con un diametro maggiore di poco più di 4 mt. Ha un peso al decollo di circa 5 mila e 500 chilogrammi. La base è composta da uno scudo termico necessario per il rientro in atmosfera.

      La Torre di Salvataggio è posta alla sommità di tutto il sistema ed è composta da tre motori a propellente solido. La torre è alta più di 11 mt con un diametro alla base di circa 4 mt. Pesa a pieno carico circa 4 mila chilogrammi.

      Il sistema complessivamente è alto circa 124 mt e pesa poco meno di 3 milioni di chilogrammi.

      Apollo 11 esce dal VAB diretto alla rampa di lancio 39A (Credit: NASA)
      Come accennato nel VAB viene assemblata anche la Torre Ombelicale, alta 130 mt (380 piedi),  e tutto il complesso, privo dei propellenti, deve essere trasportato alla rampa di lancio 39A distante
      5 chilometri e 600 metri (3,5 miglia).

      Il Crawler (Credit: NASA)
      Per realizzare questo non facile trasporto viene realizzato un apposito veicolo (crawler) largo 46 mt (135 piedi), lungo 54mt (160 piedi) e alto 8,5 mt (25 piedi) in grado di movimentare 2 milioni e 500 mila chilogrammi di peso (6 milioni di libbre) su una piattaforma autolivellante. Il veicolo è montato su 4 carrelli cingolati ognuno alto circa 3,5 mt (10 piedi) e lungo 13,5 mt (40 piedi) dotati di 16 motori alimentati da 4 generatori da 1.000 Kw generati da 2 motori diesel da 2.750 cavalli di potenza. La velocià massima e di circa 1,6 Km/h (1 miglio orario) ed occorrono circa 6 ore per compiere il percorso.

      La piattaforma di lancio 39A è costituita da un blocco di calcestruzzo a forma di tronco di piramide ottagonale che copre una superficie di circa 1 chilometro quadrato e che si innalza fino a 30 mt sulla zona circostante. Al suo interno è presente un canale ampio 30 mt in grado di garantire al momento del lancio un flusso di circa 190.000 litri al minuto (50.000 galloni al minuto) di acqua necessaria a raffreddare la struttura ed evitare il pericolo di incendio derivato dall'utilizzo del primo stadio.

      Una volta raggiunta la piattaforma di lancio, nove ore prima della partenza, iniziano le procedure di carico dei propellenti che richiedono circa 4 ore e mezza.

      Prima di passare alla descrizione del lancio e della missione è doveroso introdurre il suo  equipaggio.

      L'equipaggio è composto da tre elementi, due dei quali scenderanno fisicamente sulla Luna mentre il terzo rimarrà in orbita intorno al nostro satellite naturale.

      From Left - Neil A. Armstrong, Michael Collins, Edwin E. Aldrin Jr (Credit: NASA)

      Neil A. Armstrong - Astronauta NASA - Comandante Apollo 11 - Nato il 5 agosto 1930 a Wapakoneta, Ohio (USA). 4.000 ore di volo all'attivo al momento del lancio ed una missione spaziale come comandante a bordo del Gemini 8.

      Michael Collins - Astronauta NASA - Pilota del Modulo di Comando Apollo 11 - Nato il 31 ottobre 1930 a Roma (ITA). 4.000 ore di volo all'attivo al momento del lancio ed una missione spaziale come pilota a bordo del Gemini 10.

      Edwin E. Aldrin Jr - Astronauta NASA - Pilota del Modulo Lunare Apollo 11 - Nato il 20 gennaio 1930 a Montclair, New Jersey (USA). 3.500 ore di volo all'attivo al momento del lancio ed una missione spaziale come pilota a bordo del Gemini 12.

      Il decollo del Saturno V (Credit: NASA)
      L'equipaggio sale a bordo dell'ascensore che li porterà in cima al saturno V, a oltre 100mt di altezza in  25 secondi, 2 ore e 40 minuti  e 40 secondi prima del lancio. In sequenza entrano nell'Apollo 11: Neil Armstrong (-2h 34m 44s) nel sedile di sinistra, Michael Collins (-2h 39m 55s) nel sedile di destra e Edwin Aldrin (-2h 23m 46s) nel sedile centrale. A due ore dal lancio viene chiuso il portello della navicella spaziale.
      A 50 secondi dal lancio l'alimentazione viene trasferita al Saturno V che diventa autonomo.
      A 15 secondi il controllo di guida viene trasferito a bordo.
      Inizia il conto alla rovescia finale "12, 11, 10, 9, inizio sequenza di accensione, 6, 5, 4, 3, 2, 1, 0, tutti il motore sta' funzionando (Preso dall'emozione Jack King "La Voce dell'Apollo" sbagliò dicendo "All engine running"), DECOLLO".

      Alle 9:32:00 ora della costa Est (13:32:00 UTC) avviene il decollo della missione che porterà l'uomo sulla Luna.

      Il piano di volo della Missione Apollo 11 (Credit: NASA)
      Dopo 2m 41.63s viene spento il primo stadio, avviene il distacco e viene acceso il secondo stadio (+2m 43.04s).
      Dopo 3m 17.9s viene espulsa la Torre di Salvataggio.
      Dopo 7m 40.62s viene spento il motore centrale del secondo stadio, dopo 9m 8.22s vengono spenti anche i motori esterni del secondo stadio, avviene il distacco e viene acceso il terzo stadio (+9m 12.2s).
      Dopo 11m 39.33s viene spento il terzo stadio e dopo 11m 49.33s avviene l'inserzione in orbita terrestre.
      Dopo 2h 44m 16.2s viene riacceso il terzo stadio e spento dopo 2h 50m 3.03s.
      Dopo 2h 50m 23.9s inizia la navigazione orbitale translunare che porterà la missione a raggiungere la Luna. Il resto del viaggio non trascorre in semplice attesa. Durante l'avvicinamento avviene la separazione del Modulo di Comando e Servizio (CSM) dal terzo stadio, la rotazione di 180°, l'aggancio del LM, una ulteriore rotazione di 180°e la successiva prosecuzione dell'orbita, dopo 4h 17m 3s dal momento del lancio. Avviene poi una accensione per correggere la rotta dopo 25h 44m 58.64s della durata di circa 3s.

      Trascorse 75h 49m 50.37s avviene la riaccensione dei motori per l'inserzione in orbita lunare e la successiva inserzione in orbita circolare a 80h 11m 36.75s da lancio.

      Iniziano le procedure per l'atterraggio lunare. Il Comandante Armstrong ed il pilota Aldrin si trasferiscono nel Modulo Lunare che prende il nome di "Aquila", simbolo degli Stati Uniti e simbolo della missione, e la Capsula Apollo prende il nome di "Columbia", in ricordo dell'astronave "Columbiad" di Jules Verne nel suo romanzo "Dalla Terra alla Luna".
      Dopo 100h 12m avviene la separazione del CSM dal LM che inizia la sua discesa verso la superficie mentre il CSM rimane in orbita con a bordo il solo Collins.

      La discesa avviene senza difficoltà. Ma al momento dell'atterraggio la zona scelta dal computer di bordo si rivela inadatta a causa della presenza di un cratere e così l'atterraggio avviene in manuale.

      Vista della Luna dal LM subito dopo l'atterraggio (Credit: NASA)
      Alle 20:17:39 UTC del 20 luglio 1969 l'uomo atterra su un altro corpo celeste dopo 102h 45m 39.9s dal decollo. Luna - Mare della Tranquillità. Armstrong comunica: "Houston, qui Base Tranquillità. L'Aquila è atterrata" ("Houston, Tranquillity Base here. The Eagle has landed").

      Iniziano immediatamente dopo le operazioni per permettere al primo uomo di mettere piede sul suolo lunare.
      Alle 2:56:48 UTC del 21 luglio 1969 il Comandante Neil Armstrong mette piede sulla Luna e pronuncia la storica frase: "That's one small step for man ... one giant leap for mankind". (Questo è un piccolo passo per l'uomo ... un grande balzo per l'umanità).
      Video dello sbarco ripreso dal LM (Credit: NASA)

      Viene raggiunto 12 minuti dopo anche da Edwin Aldrin.

      La placca installata sulla gamba del LM (Credit: NASA)
      Durante le 2 ore e mezza di attività extraveicolare (EVA - Extra Vehicular Activity) i due astronauti compiono numerose operazioni, piantano la bandiera americana, installano un riflettore laser ed una stazione sismica. Raccolgono inoltre numerosi campioni di roccia per un totale di circa 22 chilogrammi (47 libbre). Fra le varie cose abbandonate sulla superficie lunare va segnalata la placca installata su una delle gambe del LM a ricordo dell'impresa.
      Rientrano nel LM alle 5:11:13 UTC del 21 luglio 1969.

      Durante tutto il periodo di permanenza sulla Luna Michael Collins è in orbita, solo, soprattutto, nei 48 minuti in cui perde il contatto radio con la Terra, nell'orbitare dietro al nostro satellite naturale.

      Alle 17:54:00 UTC  lo Stadio di Ascenzione del LM si stacca dallo Stadio di Discesa per raggiungere in orbita il Columbia. L'aggancio avviene perfettamente alle 21:35:00 UTC. L'equipaggio del LM si trasferisce nel CMS ed il LM viene espulso.

      Alle 4:55:52 UTC del 22 luglio 1969 a 135h 23m 42.28s dal lancio viene riacceso il motore del CMS per  effettuare l'orbita di rientro. Alle 16:21:12 UTC del 24 luglio 1969 in prossimità del rientro il Modulo di Comando si separa dal Modulo di Servizo ed alle 16:35:05 UTC, a 195h 3m 5.7s dal lancio, avviene il rientro in atmosfera.

      Il Modulo di Comando è ammarato (Credit: NASA)

      Alle 16:50:35 il Modulo di Comando ammara nell'Oceano Pacifico.

      L'impresa è compiuta.


      In chiusura voglio segnalare alcuni link utilizzati per scivere questo post e dove è possibile approfondire l'argomento:
      NASA - Libreria di Immagini dell'Apollo 11
      NASA - Informazioni sulla Missione Apollo
      NASA - Apollo 11 - Informazioni per i Giornalisti (Press Kit)
      NASA - Apollo 11 Timeline

      Sunday, July 4, 2010

      All Possible Nebulae Updated - (English - Italiano)

      LizPeter in the GalaxyZoo Forum create a specific thread with the list of all posted possible nebulae.

      Using this list and the perl program that I used for manage overlapping data (modified for this purpose) I made pdf files with the image and link to SDSS page.

      This is the link with the data updated at 4th July 2010.



      LizPeter nel Forum di GalaxyZoo ha creato uno specifico argomento per raccogliere la lista di tutte le possibili nebulose inviate.

      Usando tale lista ed il programma in perl che uso per elaborare i dati delle galassie sovrapposte (modificato per tale scopo) ho creato dei file pdf con le immagini ed il link alla pagina SDSS.

      Questo il link con i dati aggiornati al 4 luglio 2010.

      Buona Visione


      Friday, July 2, 2010

      Ursa Minor Dwarf (UMi dSph - UGC 9749) - Nana dell'Orsa Minore - (English - Italiano)

      Ursa Minor Dwarf (UMi dSph - UGC 9749)
      ra: 15:09:08.5 - dec: 67:13:21 - 240.000 l.y. - Spheroidal

      Another satellite galaxy of the Milky Way is the Ursa Minor Dwarf a speroidal galaxy at approximately 240.000 l.y. from Earth.

      It's formed by an old age population of stars and does not appear to have any star formation.

      The galaxy was discovered in 1954 by Albert George Wilson at Lowell Observatory and in one of the smallest and faintest satellite galaxies.


      A special thanks to Dr. Stefan Binnewies & Dr. Josef  Pöpsel for the authorization to use the interesting an beautiful image. 

      Ursa Minor Dwarf (Credit: - Authors: Dr. Stefan Binnewies & Dr. Josef  Pöpsel)

      Nana dell'Orsa Minore - (UMi dSph - UGC 9749)
      ra: 15:09:08.5 - dec: 67:13:21 - 240.000 a.l. - Sferoidale

      Un'altra galassia satellite della Via Lattea è la Nana dell'Orsa Minore una galassia sferoidale ad una distanza approssimativa di 240.000 a.l. dalla Terra.

      E' formata da una popolazione stellare antica ed apparentemente non presenta formazione stellare.

      La galassia è stata scoperta nel 1954 da Albert George Wilson presso l'Osservatorio Lowell ed è una delle più piccole e deboli delle galassie satellite.


      Un ringraziamento particolare al Dr. Stefan Binnewies & Dr. Josef Pöpsel per l'autorizzazione all'utilizzo della interessante e splendida immagine.

      Tuesday, June 22, 2010

      Dr William Keel Interview - (English - Italiano)

      I also translate the interview in Italian (at the bottom of the English one) with the awareness that it can not make things the same way, even for my poor knowledge of English. I will refine the translation.
      Ho tradotto anche in italiano l'intervista (segue quella in inglese) con la consapevolezza di non poter rendere le cose allo stesso modo, anche per la mia scarsa conoscenza della lingua inglese. Raffinerò la traduzione.

      This is the second experiment of inteview, started here with Alice, and it's a real honor, and also a pleasure, to host in my blog a scientist which I'm particularly linked.  
      This time the interviewed is Dr. William Keel (NGC3314 in GalaxyZoo Forum), a professional astronomer of the University of Alabama, with an enviable Curriculum Vitae and numerous publications to its credit.
      It's also my guru of the overlapping galaxies, a Galaxy Zoo project in which I'm particularly involved.

      Half65: Dr Keel present yourself to readers.

      Dr. William Keel
      Dr. Keel: I'm an astronomer working at the University of Alabama. In my younger days I spent several years at Kitt Peak National Observatory, and at Leiden University in the Netherlands. Unlike many colleagues, I started as an amateur astronomer in my backyard. My special interests are in the study of galaxies - interacting galaxies, active galaxies, dust in galaxies, history of galaxies... My approach is strongly observational; the quest for data has taken me to observatories from Hawaii to Russia and from Chile to Arizona, and on to use of instruments in space. My training started in optical astronomy, but later work has taken me occasionally into radio, X-ray, and especially ultraviolet measurements.

      Half65: You're a member of the Galaxy Zoo Team. Do you really believe, especially in the beginning, that the project would have been so succesful and would have grown so widely  ?

      Dr. Keel: I didn't see this coming - not only the breadth of public interest and engagement, but the depth to which some participants have gone. I would never have expected, for example, the work that some have done in creating web interfaces for side projects, doing SQL  (Ed.: Structured Query Language - A query language for databases) queries and reformatting the results to make charts with auxiliary data (as you have), or the sophisticated way the Pea  (Ed.: Pea Galaxies - Un raro tipo di galassie scoperto dagli utenti di GalaxyZoo) team made their case to the Zookeepers (Ed.: in GalaxyZoo the founder are called Zookeeper). Likewise, I don't think the SDSS team ever expected that human beings would inspect every galaxy in their main sample, or examine all those spectra in detail.

      Half65: In you current work of astronomer at what percentage Galaxy Zoo, and derived works, occupy your time ?

      Dr. Keel: I recently realized that all my project funding from NASA for various things is related to Galaxy Zoo projects - Hanny's Voorwerp (Ed.: a strange object discovered by one of the users of GalaxyZoo), public outreach programs, and UV analysis of the overlapping-galaxy sample. Beyond that, the Kitt Peak observations of smaller AGN (Ed.: Active Galactic Nucleus) clouds (which we're finishing tonight - Ed.: 8 June 2010) and a SARA (Ed.: Southeastern Association for Research in Astronomy)  program on the occurrence of "dead quasars" are also derived from Galaxy Zoo. As things have developed, much of my involvement has been through projects which began on the forum rather than the original statistical questions the Zoo was designed to answer - one more example of the power of serendipity in astronomy. I became part of the team only after participating on the forum and contacting some of the original Zookeepers, in fact.
      Kitt Peak (Credit: P. Marenfeld (NOAO/AURA/NSF))
      Half65: How is important, for your teaching activity, to be an active researcher ?

      Dr. Keel: As I see it, this enriches the students' experience in at least two ways. Of course, they will be exposed to the latest (and often very exciting) results. My introductory students have seen pictures of Hanny's Voorwerp for a couple of years now when we talk about AGN and their relation to galaxy development. Beyond that, it s very natural for people involved in research to expose students very clearly to the way science works - the interplay of observations and hypothesis informing one another. That is best taught in the context of specific projects, so I often lead students through the tale of how we learned things as well as the results. (I have to say that many participants in the Zoo get this quite clearly, and become deeply involved in research as well as understanding how it works).

      Half65: I read that the space missions of the '60 impacted substantially on your subsequent career. I read of your discussion with students about the Apollo missions in which you disprove the evidence brought by those who are convinced that never occured. I confess that without a scientific approach in the eyes of a layman like me and some doubts may be and those explanations are really appreciated. Two questions on the subject.
      Because the LEM appears not to sink into the regolith? Why the astronauts don't  made some kind of signal visible to the naked eye?(In an example was cited the possibility to lay a sheet of aluminum to reflect sunlight)

      Dr. Keel: Some lunar scientists were quite worried that the regolith wouldn't bear the load of a person even in 1/6 g, because so little was known about whether the fine powdery results of eons of micrometeoroids would behave. The NASA robotic landers - the Surveyors - were designed to have the same load (in kg/cm^2) as was expected for the LM on landing, to test this directly. They also looked at their footpads with the TV cameras to see how deeply they sank. his is outside my actual expertise, but I think the issue is how particles settle over time, especially when impacts generate small vibrations over and over for long times.

      I don't think it occurred to anyone working on Apollo that they would need more evidence than photographs, tracking, and samples. There were some ideas kicked around (in both USA and USSR) for the first robotic missions, some as crazy as setting off a nuclear blast to show it had reached its target. The aluminum sheet is an interesting idea to explore - if a 2x1 meter Iridium  (Ed.: a telecommunication satellite) antenna panel can reflect enough sunlight to be seen in daylight 800 km up, how much sunlight would be a bright object from the lunar surface? It would have to stand out against the sunlit lunar surface. If the panel were flat to better than 1/4 degree, it would reflect sunlight to at least the center of its aim point with the same intensity as a perfect mirror (since the Sun appears 1/2 degree in diameter). At the center of its reflected beam, an Iridium can be magnitude -8. So if we put the same 2-m^2 panel at the Moon's distance of 400,000 km, it would appear fainter by 5 * log(400,000/800) = 13.5 magnitudes. If aimed exactly to catch sunlight form part of the Earth, it could be as bright as magnitude 13.5-8 = 5.5. That would be visible telescopically, at least from part of the Earth - since the Sun appears 1/4 as large as the Earth in the lunar sky, only a small part of Earth would see the reflection. To show up to the naked eye, it would have to be much brighter, so it could stand out against the bright Moon - at least 100 times larger in area, 200 m^2 or so, would be needed. This would have to be properly aligned and kept flat to 1/4 degree or better - not impossible, but a considerable technical feat.

      Half65: What would you responde to those who ask: "Why study Astronomy ?"

      Dr. Keel: For many people, there are probably two questions - what benefit does a person gain from astronomy, and should society pay people to pursue this branch of research? Many people find strength, even exaltation,
      form contemplating the vastness and intricacy of the Universe in which we find ourselves. There are all sorts of quotations from famous people making this point. Immediately, I can find these in my file of sayings:

      "... if wonder and humility are the best vehicles to bear the soul to its hearth, I should think that a quiet Sunday morning spent at home in controlled meditation on a picture book of galaxies might be an auspicious start for that voyage."
       Joseph Campbell, Creative Mythology, ch. 9 part VI
      "Many a man, brought up in the glib profession of some shallow form of Christianity, who comes through reading Astronomy to realize for the first time how majestically indifferent most reality is to man, and who perhaps abandons his religion on that account, may at that moment be having his first genuinely religious experience."
      C.S. Lewis, Miracles (chapter 7)

      "Whereas other animals hang their heads and look at the ground, he made man erect, bidding him to look up to heaven, and lift his head to the stars."

      Or according to CS Lewis, Letters vol. III p. 1267 (16 May 1961), "Whereas other animals look earthwards, he gave to man a lofty countenance and ordered him to contemplate the sky and to raise his erected face ot the stars."
          Ovid (Metamorphoses book I)

      "I can never look upon the stars without wondering that the whole world does not become astronomers; and that men, endowed with sense and reason, should neglect a science that must convince them of their immortality."
        Thomas Wright

      "What intelligent being, what being capable of responding emotionally to a beautiful sight, can look at the jagged, silvery lunar crescent trembling in the azure sky, even through the weakest of telescopes, and not be struck by it in an intensely pleasurable way, not feel cut off from everyday life here on Earth and transported toward that first stop on celestial journeys?

      What thoughtful soul could look at brilliant Jupiter with its four attendant satellites, or splendid Saturn encircled by its mysterious ring, o r a double star glowing scarlet and sapphire in the infinity of night, and not be filled with a sense of wonder?  Yes, indeed:

      If humankind - from humble farmers in the fields and toiling workers in the cities to teachers, people of independent means, those who have reached the pinnacle of fame or fortune, even the most frivolous of society women - if they knew what profound inner pleasure awaits those who gaze at the heavens, then France, nay, the whole of Europe, would be covered with telescopes instead of bayonets, thereby promoting universal happiness and peace."
      Camille Flammarion, French astronomer, 1880

      The other question is one that keeps coming up in political discussions. Does government have any business supporting basic research which doesn't have obvious application to its basic functions? Of course, this answer will differ from place to place depending on the way governments work. I've heard astronomy justified because it pushes technology in advance of commercial needs, as a form of national prestige, and because this is something that great societies do. These are all a little weak to me; I tend to think that it enriches a society, however astronomy is supported and organized.

      Half65: Naturally i can't miss a question about Overlapping Galaxies.
      When you launched on the Forum the request to report this particular optical alignment did you believe that this combination was rare ? Did you thought to receive so much data to allow the number of observational campaigns that follows ?

      Dr. Keel: I had done a lot of work on dust in galaxies with this approach up to about 2000, when we ran out of known nearby candidates (some astronomers would occasionally email me random examples they came across). I could see within a few weeks that we would improve on that dramatically - I showed some pictures at a meeting (in Rome, my only visit there) in the autumn of 2007 to show what new possibilities there were. But a list of over 2000 candidates was beyond what I could have thought of early in the project. Some of these have been very informative - a favorite example is shown in the attached pictures, first a color image taken last month from the 3.5m WIYN telescope (Ed.: Winsconsin, Indiana, Yale & NOAO - Kitt Peak) and then a version processed to show the amount of dust absorption. We now have  4 pairs (one from Hubble, the rest from GZ) with evidence of dust lanes very far out in the galaxy, were the density of stars has dropped too low to find the dust in other ways (and it may even be too cold for current far-infrared techniques, though we hope to test that with Herschel (Ed.: a space observatory).

      Color Image WIYN 3.5 mt (Credit: William Keel)

      Processed Image (Credit: William Keel)

      Half65: Finally you can say what you want.

      Dr. Keel: At the risk of sounding poetic but doing it badly, it's an amazing thing that we live in a Universe where stars are born and die, worlds can be made of molten rock, ice, or liquid hydrogen, moons can spray volcanic matter hundreds of km into their skies or have lakes of methane, gigantic black holes can power unimaginable energy release, galaxies can collide and change form, stars can dance in pars, triples, and clusters - and we can start to see and understand it!

      Half65: Really a great interview. Thanks Bill for the precious time subtracted to your  and for the beautiful images.  


      Questo è il secondo esperimento di intervista, iniziato qui con Alice, ed è un vero onore, oltre che un piacere, ospitare nel mio blog uno scienziato a cui sono particolarmente legato.
      Questa volta l'intervistato è il Dr. William Kill (NGC4133 in the GalaxyZoo Forum),  un astronomo professionista dell'Università dell'Alabama, con un invidiabile Curriculum Vitae e numerose pubblicazioni all'attivo.
      E' anche il mio guru delle Galassie sovrapposte (Overlapping Galaxies) un progetto di Galaxy Zoo nel quale sono particolarmente coinvolto.

      Half65: Dr Keel presenti se stesso ai lettori.

      Il Dr. William Keel
      Dr. Keel: Sono un astronomo e lavoro per l'Università dell'Alabama.
      All'inizio ho trascorso parecchi anni all'Osservatorio Nazionale del Kitt Peak e al'lUniversità di Leiden in Olanda. Al contrario di altri colleghi ho iniziato come astronomo amatoriale nel mio cortile. Sono particolarmente interessato allo studio delle galassie - galassie interagenti, galassie attive, polvere nelle galassie, storia delle galassie, ... Il mio primo approccio è fortemente osservativo.
      La ricerca di dati mi ha condotto per vari osservatori, dalle Hawaii alla Russia, dal Cile all'Arizona, ed all'utilizzo degli strumenti spaziali. Il mio addestramento è iniziato con l'astronomia in ottico, ma i lavori successivi mi hano occasionalmente avvicinato all'astronomia radio, dei raggi X e specialmente alla misurazione ultravioletta.

      Half65: Lei è un membro del Team di Galaxy Zoo. Ha veramente creduto, specialmente all'inizio, che il progetto sarebbe stato di così grande successo e che sarebbe cresciuto in maniera così ampia ?

      Dr. Keel: Non ho intravisto cosa sarebbe successo, non solo l'ampiezza dell'interesse e del coinvolgimento del pubblico, ma neanche la profondità a cui si sono spinti alcuni partecipanti. Non mi sarei mai aspettato, per esempio, il lavoro che molti hanno fatto per creare le interfaccie web per i progetti collaterali, le ricerche in SQL (NdR: Structured Query Language - - Linguaggio di interrogazione per databases) e le formattazioni dei risultati per creare tabelle con i dati ausiliari (come hai fatto tu) o il sofisticato approccio scelto dal team dei Pea (Ndr: Pea Galaxies - Un raro tipo di galassie scoperto dagli utenti di GalaxyZoo) per sottoporre la loro ricerca agli Zookeeper (Ed.: In GalaxyZoo i responsabili sono chiamati ZooKeeper (Guardiani dello Zoo)). Allo stesso modo non penso che il team della SDSS sia aspettasse che degli esseri umani ispezionassero ogni galassia del loro archivio primario o esaminassero nel dettaglio un così alto numero di spettri elettromagnetici.
      Half65: Nel suo attuale lavoro di astronomo in che percentuale Galaxy Zoo, ed i progetti derivati, occupano il suo tempo ?

      Dr. Keel: Ho realizzato recentemente che tutti i miei progetti finanziati dalla NASA per molti aspetti sono correlati con il progetto Galaxy Zoo - Hanny's woorverp (Ndr: uno strano oggetto scoperto da uno degli utenti GalaxyZoo),  programmi di sensibilizzazione del pubblico e l'analisi ultravioletta dei dati delle galassie sovrapposte. Oltre questo le osservazioni di piccole nubi AGN  (Ndr.: Active Galactic Nucleus - Nuclei Galattici Attivi)(che abbiamo ultimato questa notte - NdR: 8 giugno 2010). ed un programma SARA (Ed.: Southeastern Association for Research in Astronomy) sull'evento del "quasar morto" anch'esso derivato da Galaxy Zoo. Così come si sono sviluppate le cose la maggior parte del coinvolgimento è dipeso da progetti che hanno avuto inizio nel forum più che dalle originali domande statistiche per le quali lo zoo era stato disegnato - un altro esempio della serendipità in astronomia. Infatti io sono divenuto parte del team solo dopo aver partecipato al fourm ed aver contattato alcuni degli originali zookeeper.

      Kitt Peak (Credit: P. Marenfeld (NOAO/AURA/NSF))
      Half65: Quanto è importante, per la sua attività di insegnante, essere anche un ricercatore in attività ?

      Dr. Keel: Per come la vedo io, questo arricchisce le esperienze degli studenti in almeno due modi. Naturalmente verranno a conoscenza (e saranno spesso molto emozionati) dei risultati. I miei studenti dei corsi iniziali hanno visto immagini dell'Hanny's Voorwerp già da un paio d'anni quando parliamo di AGN e delle loro interazioni con lo sviluppo delle galassie.
      Oltre questo è veramente naturale per le persone coinvolte nella ricerca spiegare molto chiaramente agli studenti il modo in cui la scienza opera, l'interazione di osservazioni ed ipotesi serve ad entrambi. Queste son meglio sviluppate nel contesto di specifici progetti, cosi, frequentemente, conduco gli studenti attraverso storie su come impariamo le cose così come arrivare ai risultati. (Devo dire che molti partecipanti allo zoo hanno cmpreso questo chiaramente e sono diventati profondamente coinvolti nelle ricerche così come comprendere come funziona il lavoro).

      Dr. Keel: Ho letto che le missioni spaziali degli anni '60 hanno influito in maniera notevole sulla sua successiva carriera. Ho letto che discute con gli studenti sulle missioni Apollo confutando le prove portate da chi sostiene che no siano mai avvenute. Confesso che senza un approccio scientifico agli occhi di un profano come me qualche dubbio possa venire e ben vengano tali spiegazioni. Due domande sull'argomento.
      Perchè il LEM sembra non affondare nella regolite ? Perchè non è stato fatto un qualche tipo di segnale visibile da tutti ad occhio nudo ? (E' stata ad esempio citata la possibilità di stendere un foglio di alluminio che avrebbe potuto riflettere la luce solare)

      Buzz Aldrin - Apollo 11 (Credit: NASA)
      Dr. Keel: Molti scienziati lunari erano molto preoccupati che la regolite non avrebbe sopportato il peso di una persona, nemmeno ad 1/6 della gravità, perchè così poco era conosciuto su come la fine polvere, risultato di eoni di impatti di micrometeoriti, si sarebbe comportata. Le sonde robotiche della NASA - i Surveyors (Ispettori) - erano progetate per avere lo stesso carico (in Kg/cmq) previsto per il LM in atterraggio al fine di testare questo direttamente. Inolte guardavano le impronte con delle telecamere per vedere di quanto affondassero. Questo esula dalle mia attuali competenze ma ip penso che il problema dipende da come le particelle si comportano nel corso del tempo, soprattutto quando gli impatti generano piccole vibrazioni in continuazione per lungo tempo.

      Io penso che nessuno del progetto Apollo ritenesse necessaro altri al di fuori di fotografie, tracciati e campioni. Ci furono numerose idee scaturite (sia in USA che in Russia) per la prima missione robotizzata, alcune totalmente folli come quella di provocare una esplosione nucleare per mostrare a tutti di aver ragginto il bersaglio. Il foglio di alluminio è un'idea interessante da esplorare, se un pannello d'antenna di 2x1 metro di un Iridium (NdR: satellite per telecomunicazioni) può riflettere sufficiente luce solare da essere visibile di giorno da 800 Km, come dovrebbe essere per essere visibile dalla superficie lunare ? Dovrebbe essere steso sulla superficie lunare esposto alla radiazione solare. Se il pannello fosse più in piano di 1/4 di grado rifletterebbe la luce solare all'incirca nel centro del punto d'incontro dei raggi con la stessa intensità di un specchio perfetto (considerato che il Sole appare con un diametro di 1/2 grado). Al centro di questo fascio di luce un Iridium potrebbe apparire di magnitudine -8. Così se mettessimo lo stesso pannello di 2x2 mt sulla Luna ad una distanza di 400.000 Km apparirebbe più debole di 5*log(400.000/800) = 13.5 magnitudini. Se avesse anche la capacità di catturare parte della luce della Terra dovrebbe avere una magnitudine di 13.5 - 8 = 5.5. Questo lo renderebbe visibile strumentalmente, almeno da una parte della Terra, finchè il Sole apparisse 1/4 della larghezza della Terra nel cielo lunare, solo una piccola parte della Terra vedrebbe la riflessione. Per essere visibile ad occhio nudo dovrebbe essere più brillante, così da essere visibile contro la brillantezza della Luna, almeno 100 volte più grande come area, 200 mq o più sarebbero necessari. Questo dovrebbe essere propriamente allineato e mantenuto in piano, di 1/4 di grado o anche meno. Non impossibile ma tecnicamente complicato.

      Half65: Cosa risponderebbe a chi chiedesse: "Perchè studiare l'astronomia ?"

      Dr. Keel: Per molte persone probabilmente sono due domande - quali sono i benefici che una persona trae dall'astronomia e se la società dovrebbe pagare le persone per poter effettuare questo genere di ricerche ?
      Molte persone traggono forza, addirittura esaltazione, nel comtemplare la vastità e la complessità dell'Universo in cui ci troviamo.
      Ci sono tutti i generei di citazioni di persone famose che confermano questo. Su due piedi posso citare le seguenti:

      "... se meraviglia ed umiltà sono i mezzi migliori per condurre l'anima al suo cuore, io credo che una tranquilla domenica mattina passata a casa in contemplazione di un libro di fotografie di galassie potrebbe essere una partenza auspicabile per quel viaggio."
       Joseph Campbell, Creative Mythology, ch. 9 part VI

      "Più di un uomo, cresciuto all'ombra di qualche debole forma di cristianesimo inculcata da professionisti della loquacità, che arriva a realizzare per la prima volta attraverso letture di astronomia quanto la realtà sia maestosamente indifferente agli uomini, e che forse abbandona la propria religione per tale motivo, possa in quel momento sperimentare la prima vera esperienza religiosa."
      C.S. Lewis, Miracles (chapter 7)

      "Considerando che gli altri animali chinano la testa e quardano a terra, egli fece l'uomo eretto, consentendogli di guardare in alto al paradiso e sollevare la testa verso le stelle."
       C.S. Lewis, Letters (vol. III p. 1267 - 16 maggio 1961)

      "Considerando che gli altri animali guardano a terra, ha dato all'uomo un volto nobile e gli ha ordinato di contemplare il cielo e sollevarsi eretto con il volto verso le stelle."
          Ovidio (Le metamorfosi - Libro I)

      "Non posso guardare verso le stelle senza fantasticare perchè tutti nel mondo non si trasformino in astronomi e quegli uomini, dotati di senso e ragione, debbano trascurare una scienza che li convincerebbero della loro immortalità."
        Thomas Wright

      "Che cosa significa intelligenza, cosa significa essere capace di rispondere emotivamente ad una bella vista, guardare alla frastagliata, argentea luna crescente tremolante nel cielo azzurro, anche attraverso il più debole dei telescopi, e non essere colpiti in un modo intensamente piacevole, non si sentono tagliati fuori dalla vita quotidiana qui sulla Terra e trasportati verso la prima tappa del viaggio stellare ?

      Quale pensiero gentile poteva guardare al brillante Giove con i suoi quattro satelliti che lo seguono, o lo splendido Saturno circondato dal suo anello misterioso, o una doppia stella splendente di scarlatto e zaffiro nell'infinito della notte, e non restare pieno di meraviglia? Sì, infatti:

      Se l'umanità - a partire dagli umili contadini nei campi fino ai lavoratori che lavorano duramente nelle città, agli insegnanti, persone con mezzi propri, quelli che hanno raggiunto l'apice della fama o della fortuna, anche la più frivola delle donne di società - se sapessero quanta profonda gioia interiore attende quelli che guardano il cielo, allora la Francia, anzi l'intera Europa, sarebbero coperta con i telescopi, invece che di baionette, promuovendo così la felicità e la pace universale ".

      Camille Flammarion, astronomo francese, 1880

      L'altra domanda è una di quelle che possono scaturire nel corso di discussioni politiche. I governi hanno programmi di supporto alla ricerca di base che non abbiano applicazioni dirette per le loro funzionalità di base ? Certamente la risposta differisce da paese a paese in considerazione del modo in cui il governo opera. Io ho sentito l'astronomia giustificata perchè poneva le necessità di crescita tecnologica davanti alle esigenze commerciali, come motivo di prestigio nazionale, e perchè questo è quello che fanno le grandi società. Queste ragioni sono un po' deboli per me: io tendo a pensare che ciò che arricchisce una società è un'astronomia supportata ed organizzata.

      Half65: Non poteva, naturalmente, mancare una domanda sulla galassie sovrapposte.
      Quando ha lanciato la richiesta di segnalare questo particolare allineamento ottico pensava che tale combinazione fosse rara ? Pensava di ricevere così tanti dati da poter effettuare il numero di campagne osservative che si sono susseguite ?

      Dr. Keel: Avevo effettuato un sacco di lavoro sulla polvere nelle galassie con questo approccio quando esaurimmo i candidati a noi vicini (alcuni astronomi occasionalmente mi inviavano via e-mail degli esempi in cui si sono casualmente imbattuti). Ho intravisto che avremmo potuto incrementarle drammaticamente - in poche settimane mostrai alcune foto in un incontro (a Roma, la mia unica volta lì) nell'autunno del 2007 per mostrare quali fossero le nuove possibilità. Ma un elenco di oltre 2000 candidati era al di là di quello che avrei potuto immaginare all'inizio del progetto. Alcuni di questi sono stati molto utili - un esempio preferito è mostrato in figura, la prima immagine, scattata il mese scorso con il telescopio WIYN (NdR: Winsconsin, Indiana, Yale and NOAO - Kitt Peak) di 3,5 mt, e la seconda elaborata per evidenziare la quantità di assorbimento dovuta alle polveri.

      Ora abbiamo 4 coppie (una dell'Hubble, le altre di GalazyZoo) con evidenza di flussi di polvere molto lontane dalla galassia, dove la densità stellare decade a livelli così bassi  da non poter individuare la polvere in altro modo (e può persino essere troppo freddo per le attuali tecniche di misura nel lontano infrarosso anche se pensiamo di testarlo con Herschel (NdR: un osservatorio spaziale).

      Immagine a colori WIYN 3,5 mt (Credit: William Keel)
      Immagine elaborata (Credit: William Keel)

      Half65: Per concludere può dire quello che vuole.

      Dr. Keel: A rischio di sembrare poetico senza riuscirci, è una cosa stupefacente pensare che viviamo in un Universo in cui le stelle nascono e muoiono, i mondi possono essere fatti di roccia fusa, ghiaccio o idrogeno liquido, le lune possono spruzzare materia vulcanica a migliaia di chilometri nei loro cieli o avere laghi di metano, i buchi neri giganti possono rilasciare inimmaginabili quantità di energia, le galassie possono collidere e cambiare forma, le stelle possono danzare in coppia, in trio ed in gruppo e noi possiamo iniziare a vedere e capirle.

      Half65: Decisamente una grande intervista. Grazie Bill per il prezioso tempo sottratto al tuo e per le bellissime immagini.