Thursday, April 9, 2009

Overlapping Galaxies - (English - Italiano)

The credit of the images showed in this post, except when specified, belong to SDSS.

In parallel to the main GalaxyZoo classification project have arisen other projects such as those for the study of Merging Galaxies, Irregular or Overlapping.
In particular the project was launched, on the forum, from astronomer Dr. William Keel of University of Alabama (NGC3314 in the GalaxyZoo Forum) on 10th September 2007 (on my birthday - destiny? - I discovered that I had contracted an incurable syndrome that forces me to search for new overlapping galaxies every time).
The Overlapping galaxies are those galaxies that appear face to face, because of perspective arising from our position, but does not interact with each other and are not merging.

The reason for this research: dust.

Overlapping galaxies are useful because they enable us to study the dust in each system." - said Dr. Chris Lintott of Oxford University, a member of the GalaxyZoo team - "Dust grains play a crucial role in the evolution of galaxies and how we see them - the presence of such dust is critical for star formation.

The dust with the interstellar gas contributes to the formation of stars and in turn these grains are produced in the atmospheres of cool stars and in the expanding envelopes of nova and supernova explosions. Dust reddens and dims starlight passing through it, as in our atmosphere at sunrise and sunset.
It's, therefore, necessary to correct this effect to understand the star-forming history of galaxies, one of the most important ingredients of cosmic history.

A most direct approaches to the problem is to use Overlapping galaxies in which one illuminates part of another. In the image below is NGC3314 (familiar nickname ?) a beautiful example of Overlapping galaxies about 140 million light-years away in the multi-headed constellation Hydra. This color composite was constructed from Hubble Space Telescope images made in 1999 and 2000 (Credit: W. Keel & R. White (Univ. Alabama, Tuscaloosa)).

The ideal case is a spiral half projected against the smooth light of an elliptical or lenticular galaxy or two Overlapping spiral galaxies.
At the launch of the project only 20 galaxies of this type was known. Just looking at the data entered in the various forum members Dr. William Keel identified 200 more.
At the present time there are, filed by several members, about 5,000 images, although not all are, with certainty, overlapping galaxies able to contribute to the project.

"With so many to select from, we can now examine how the dust content of galaxies changes with the galaxy's type and brightness." - said Dr. William Keel - "This work should lead to comparison with incoming Hubble data on galaxies in the early Universe, so we can trace the history of cosmic dust with a single technique. This matters because so much starbirth is dust-shrouded, making it crucial to understand how to compensate for this in our calculations"

The amount of information collected has allowed the members of the team to obtain access to the WYIN (Wisconsin, Yale, Indiana & NOAO - pronounced "win") telescope of Kitty Peak (Arizona), one of the largest in the Northern hemisphere and one of the most advanced in the world.
Two campaigns was followed: the first 25-29 April 2008 and the second 17-19 November 2008.
Here the link to GalaxyZoo Forum and Blog about the campaigns:
- We got observing time! (19th December 2007);
- Top of the mountain to you (25th April 2008);
- First images on the fly (26th April 2008);
- On sky… (26th April 2008);
- A couple of peculiar galaxies before bed (27th April 2008);
- The best galaxy pair yet… (28th April 2008);
- What is this dust stuff for anyway? (28th April 2008);
- Caption competition (28th April 2008);
- Shades of opinion (29th April 2008);
- Overlapping galaxies in color and in detail (21st June 2008);
- Return to Kitt Peak (19th November 2008).

"I tried to separate out likely interacting system, and ignored very faint elliptical/elliptical pairs or ones to faint to learn much from without Hubble data, our current working catalog has just over 1500 pairs" - said Dr. William Keel in a recent message that he kindly sent to me - "We're looking now at how structure a catalog to be published both on line and in a journal."

I must mention also the other members of the project Dr. Anna Manning, Alabama University, and Dr. Benne Holwerda, Cape Town University.

Finally the link to the GalaxyZoo Forum thread about Overlapping galaxies and two example: the first one is the first images submitted to the Overlapping thread and the other one is my first classified galaxies in GalaxyZoo 1. Yes an overlap.

I must say many thanks to Dr. William Keel for his support and information given to me that grant the creation of this post.


Half65 animation

La proprietà delle immagini visualizzate in questo post, eccetto quando specificato, è del SDSS.

In parallelo al progetto principale di classificazione di GalaxyZoo sono sorti altri progetti quali quelli per lo studio delle Galassie in Aggregazione, Irregolari o Sovrapposte.
In particolare quest'ultimo progetto è stato lanciato sul forum dall'astronomo Dr. William Keel dell'Università dell'Alabama (NGC3314 in the GalaxyZoo Forum) il 10 settembre 2007 (giorno del mio compleanno - destino ?- Ho scoperto di aver contratto una incurabile sindrome che mi costringe a cercare sempre nuove galassie sovrapposte).
Per galassie sovrapposte si intendono quelle galassie che appaiono una di fronte all'altra, per via della prospettiva derivante dalla nostra posizione, ma non interagiscono fra loro e non sono in aggregazione.

Il motivo di tale ricerca: polvere.

"Le galassie sovrapposte sono utili perche ci consentono di studiare la polvere in ogni sistema" ha dichiarato il Dr. Chris Lintott dell'Università di Oxford, un membro del team di GalaxyZoo "I granelli di polvere svolgono un ruolo cruciale svolgono un ruolo cruciale nell'evoluzione delle galassie e sul modo in cui ci appaiono - la presenza di tale polvere è fondamentale per la formazione delle stelle."

La polvere insieme con il gas interstellare contribuisce alla formazione delle stelle e, nell'ordine, questi granelli sono prodotti nell'atmosfera delle stelle fredde e negli strati in espansione delle esplosioni create dalle nove e supernove. La polvere rende rossa e debole la luce stellare che vi passa attraverso, come avviene nella nostra atmosfera all'alba ed al tramonto.
E', pertanto, necessario correggere questo effetti se si vuole comprendere la storia della formazione stellare delle galassie, uno degli ingredienti più importanti della storia cosmica.

Uno degli approcci più diretti al problema è quello di usare le galassie sovrapposte delle quali una illumina parzialmente l'altra. Nell'immagine sottostante NGC3314 (pseudonimo familiare ?) uno spettacolare esempio di galassie sovrapposte, a circa 140 milioni di anni-luce di distanza nella costellazione dell'Hydra. Questa immagine composita è stata realizzata con immagini scattate dal Telescopio Spaziale Hubble fra il 1999 ed il 2000 ((Credit: W. Keel & R. White (Univ. Alabama, Tuscaloosa)).

Il caso ideale è costituito da una Galassia Spirale proiettata per metà contro la luce uniforme di una Galassia Ellittica o Lenticolare. Ovvero due Galassie Spirale sovrapposte.
Al lancio del progetto si conoscevano solo 20 galassie di questo tipo. Solo osservando i dati inseriti nel Forum dai vari membri Bill Keel ne aveva individuate 200.
Al momento attuale sono state inviate dai vari membri circa 5.000 immagini, anche se non tutte sono, con certezza, galassie sovrapposte in grado di contribuire al progetto.

"Con così tante fra le quali selezionare, noi possiamo ora esaminare come la polvere contenuta nelle galassie varia a seconda del tipo e della luminosità delle galassie" ha detto il Dr. William Keel "Questo lavoro dovrebbe portare al confronto con i dati dell'Hubble sull'Universo primordiale consentendo di tracciare la storia della polvere cosmica con una sola tecnica. Questo è importante perchè molte stelle nascenti sono avvolte dalla polvere, rendendo cruciale capire come compensare i nostri calcoli".

La mole di informazioni raccolte ha consentito di ottenere l'accesso al telescopio WYIN (Wisconsin, Yale, Indiana & NOAO - pronounced "win") dell' Osservatorio Astronomico del Kitty Peak (Arizona), uno dei più grandi dell'emisfero settentrionale ed uno dei più avanzati nel mondo.
Si sono susseguite al momento due campagne di osservazione: la prima dal 25 al 29 aprile 2008 e la seconda dal 17 al 19 novembre 2008.
Di seguito i links al Forum ed al Blog di GalaxyZoo riguardanti le campagne:
- We got observing time! (19 dicembre 2007);
- Top of the mountain to you (25 aprile 2008);
- First images on the fly (26 aprile 2008);
- On sky… (26 aprile 2008);
- A couple of peculiar galaxies before bed (27 aprile 2008);
- The best galaxy pair yet… (28 aprile 2008);
- What is this dust stuff for anyway? (28 aprile 2008);
- Caption competition (28 aprile 2008);
- Shades of opinion (29 aprile 2008);
- Overlapping galaxies in color and in detail (21 giugno 2008);
- Return to Kitt Peak (19 novembre 2008).

"Ho tentato di separare i sistemi interagenti ed ignorato le deboli coppie ellittica/ellittica o quelle troppo deboli per poter apprendere qualcosa senza i dati Hubble, l'attuale catalogo di lavoro contiene più di 1500 coppie" - ha detto il Dr. William Keel in un recente messaggio che mi ha gentilmente inviato - "Stiamo vedendo come strutturare un catalogo da poter pubblicare on line e su carta."

Corre l'obbligo di menzionare anche gli altri membri del progetto la Dr. Anna Manning, dell'Università dell'Alabama, ed il Dr. Benne Holwerda, dell'Università di Cape Town.

Infine il link sull'argomento "Galassie Sovrapposte" nel Forum di GalaxyZoo e due esempi:
la prima immagine inserita nel Forum sull'argomento e la mia prima galassia classificata in GalaxyZoo1. Si due galassie sovrapposte.

Devo ringraziare il Dr. William Keel per il suo supporto e le informazioni fornite che hanno permesso la realizzazione di questo post.


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